Las pruebas de neuroimagen pueden predecir con 15 o 20 años de antelación la aparición de los primeros signos del alzhéimer, ya que detectan cambios cerebrales y una fase preclínica silenciosa y sin síntomas, lo que abre la puerta al tratamiento personalizado de la enfermedad.
Así explicó el responsable de la Unidad de Neuroimagen de la Fundación Pasqual Maragall (España), Juan Domingo Gispert, quien anunció que esta nueva técnica, aún en estudio, supone “un giro radical” en la investigación del alzhéimer.
Gispert forma parte del equipo que lleva adelante el Estudio Alfa, una mega muestra realizada en torno a la enfermedad con la participación de 2.743 voluntarios. Según indicó, en el año 2012, los responsables de este programa de investigación hicieron un llamamiento para conseguir 400 voluntarios, “y en dos semanas 3.000 personas mostraron su interés de ser voluntarios”.

Voluntarios contra el alzhéimer
Los voluntarios que participan en el estudio son adultos sanos de edades comprendidas entre los 45 y los 75 años, en su mayoría hijos de afectados por el alzhéimer, y que periódicamente se someten a test genéticos y cognitivos, punciones lumbares y pruebas de neuroimagen.
Gispert explicó que a través de la combinación de técnicas de neuroimagen y de otros marcadores se puede detectar para cada persona en qué momento de la fase preclínica se encuentra y cuáles son los factores que pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad.
Con la resonancia magnética y la tomografía por emisión de positrones (TEP) se pueden localizar en el cerebro de pacientes asintomáticos las placas que caracterizan esta demencia, explicó el responsable de la Unidad de Neuroimagen de la Fundación Pasqual Maragall.
Un subgrupo de 400 voluntarios se somete también a dos resonancias magnéticas, una TEP de amiloide, una TEP de glucosa y una punción lumbar, que repiten cada tres años durante décadas, con el objetivo de entender la historia natural de la enfermedad e identificar los factores de riesgo y los indicadores biológicos que podrían incidir en su desarrollo.
Una de cada 10 personas mayores de 65 años tiene alzhéimer, según el neurólogo. Según la Organización Mundial de la Salud, en el mundo hay 47,5 millones de personas con demencia y, si no se encuentra una cura efectiva, se prevé que en 2050 el número de casos se habrá triplicado, este tipo de instrumentos podría contribuir a retrasar la aparición de la enfermedad o bien encontrar mecanismos para morigerar su impacto. 

 

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