El minúsculo estado nación definió legalmente la reserva marina más grande del mundo de casi 2 millones de metros cuadrados. 

El pequeño estado insular de Islas Cook aprobó la creación en el Pacífico de la reserva marina más grande del mundo con 1,9 millones de kilómetros cuadrados, una vasta región que equivale al tamaño de México o a casi cuatro veces el territorio de España, informaron medios locales.
La legislación para establecer Marae Moana, como ha sido bautizado el santuario, fue respaldada de manera unánime por el Parlamento reunido recientemente, según informó el portal de noticias Cook Islands News.
El conservacionista Kevin Iro, impulsor de la propuesta desde 2012, afirmó sentirse emocionado al conocer la medida de designar como parque marino toda la zona de exclusión económica del país.

Una joya ecológica 
La nueva legislación refleja “cómo los isleños de Cook ven nuestro espacio oceánico, y esto nos une con nuestros antepasados, es mucho más que sólo un océano”, defendió Iro. El primer ministro de la nación, Henry Puna, alabó por su parte la visión de Iro, “uno de nuestros pioneros” a la hora de concebir la idea para crear la reserva. “Juntos tuvimos la visión de convertir a nuestro pequeño país en el destino más limpio y ecológico del turismo en todo el mundo”, señaló el mandatario en un discurso frente al Legislativo.
Islas Cook, un archipiélago de 15 islas que suman en conjunto 236 kilómetros cuadrados de terreno sobre el nivel de las aguas, tiene una población cercana a los 10.000 habitantes.
La situación geográfica de la nación, prácticamente aislada en la inmensidad del sur del Océano Pacífico, ha permitido la protección del área, donde queda prohibida la pesca comercial y la minería.
“Social, económica y espiritualmente tenemos que cuidar (del océano Pacífico)” dijo Puna antes de la aprobación de una ley que pretende mantener los medios de vida tradicionales “mediante la protección de las especies y los ecosistemas, así como la herencia cultural y trasmitirla a las futuras generaciones”.
En octubre de 2016, la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos, conformada por 24 países y la Unión Europea, aprobó la creación en el mar de Ross de la hasta hoy reserva más grande del mundo.
Este espacio, con 1,55 millones de kilómetros cuadrados o una superficie equivalente a Francia, España y Alemania juntas, a su vez superó a la reserva de Papahanaumokuakea, en Hawaii, ampliada a 1,51 millones de kilómetros cuadrados en agosto de 2016.

DESTACADO 
Islas Cook, un archipiélago de 15 islas que suman en conjunto 236 kilómetros cuadrados de terreno sobre el nivel de las aguas, tiene una población cercana a los 10.000 habitantes. Ubicadas en el océano Pacífico Sur, entre Hawái y Nueva Zelanda.
 

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