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/Ellitoral.com.ar/ Sociedad

El cambio climático hizo 60 veces más probables las olas tempranas de calor

En el centro-norte de Argentina se registraron temperaturas récord a fines de noviembre y principio de diciembre. 
Riesgo. Las olas de calor son potencialmente letales.

Científicos de Argentina, Colombia, Francia, Nueva Zelanda, Dinamarca, Estados Unidos de América, los Países Bajos y el Reino Unido colaboraron para evaluar en qué medida el cambio climático inducido por el hombre alteró la probabilidad y la intensidad de las olas tempranas de calor. Usando métodos revisados por pares, analizaron cómo el cambio climático inducido por el hombre alteró la probabilidad y la intensidad del evento de ola de calor de 7 días que ocurrió del 4 al 10 de diciembre de 2022, en la región más afectada, incluido el Nordeste argentino. 

Una gran área centrada alrededor de la parte centro-norte de Argentina, y también el sur de Bolivia, el centro de Chile y la mayor parte de Paraguay y Uruguay, experimentó temperaturas récord durante dos olas de calor consecutivas a fines de noviembre y principios de diciembre de 2022. Durante este lapso, la sensación térmica en la ciudad de Corrientes trepó a los 50° C. y en Misiones, un productor midió la temperatura del suelo, que alcanzó los 75 grados. 

Varias estaciones meteorológicas de la zona registraron nuevas temperaturas máximas, lo que es particularmente notorio ya que estos récords de temperatura se alcanzaron hacia el final de una primavera inusualmente fría, cuando el verano austral aún no había comenzado. 

Este informe fue publicado por el sitio World Weather Attribution.

Récords

Durante una segunda ola de calor a principios de diciembre, las temperaturas superaron los 40 °C en 24 lugares, cuatro de ellos por encima de los 45 °C. La estación Rivadavia, ubicada cerca de la frontera con Bolivia y Paraguay, registró 46°C de temperatura máxima durante el 7 de diciembre, convirtiendo a la región en una de las más calurosas del mundo durante ese día. Durante la ola de calor, nueve localidades del norte argentino registraron su temperatura máxima más alta de diciembre desde al menos 1961.

El área también está experimentando una sequía prolongada que comenzó en 2019 y ha empeorado desde entonces. La sequía y el calor se refuerzan mutuamente y exacerban los impactos en la agricultura. Se espera que las cosechas sean las peores en siete años, con grandes pérdidas económicas para los agricultores y el Tesoro argentino, ya que Argentina es el mayor exportador de trigo de América del Sur. Como actor importante en el mercado mundial del trigo, esto significa nuevos aumentos en los precios mundiales de los alimentos. 

Los impactos directos de las olas de calor incluyeron cortes de energía a gran escala y brotes de incendios forestales. Las olas de calor se encuentran entre los peligros naturales más mortíferos, con miles de personas que mueren cada año por causas relacionadas con el calor, y se sabe que las olas de calor de principios de temporada son particularmente mortales. 

Sin embargo, el impacto total de una ola de calor a menudo no se conoce hasta semanas o meses después. La ola de calor fue bien pronosticada y, aunque Paraguay todavía tiene que desarrollar un sistema de alerta temprana para olas de calor, Argentina implementó dicho sistema en 2018 que emitió alertas ámbar y roja para la mayor parte del área afectada antes de la ola de calor.

Hallazgos principales

La ola de calor de 2022 ha provocado cortes de energía a gran escala, incendios forestales y, en combinación con la sequía en curso, malas cosechas. Se estima que ha llevado a un aumento de las muertes relacionadas con el calor, con impactos distribuidos de manera desigual.

En diferentes ciudades y municipios de América del Sur, las personas que viven en algunas áreas, a menudo barrios más pobres, experimentan temperaturas más altas que otras, ya que carecen de zonas verdes. espacio, aislamiento térmico adecuado del calor, la electricidad, la sombra y el agua que pueden ser salvavidas durante las olas de calor.

América del Sur, al igual que el resto del mundo, ha experimentado olas de calor cada vez más frecuentes en los últimos años. La ola de calor reciente, promediada durante 7 días en la región, tiene un tiempo de retorno estimado de 1 en 20 años en el clima actual, lo que significa que tiene alrededor de un 5 % de probabilidad de ocurrir cada uno. 

Además, observaron 7 estaciones meteorológicas individuales para ver si el carácter de la ola de calor difería dentro del estudio. Descubrieron que en la mayoría de las estaciones, las temperaturas máximas de 7 días observadas durante esta ola de calor tienen tiempos de retorno comparables al promedio de la región, lo que significa que fue igualmente inusual en gran parte de la región, pero el calor fue más extremo hacia el noroeste de la región.

Para estimar cómo el cambio climático causado por el hombre ha influido en la probabilidad y la intensidad de la ola de calor observada, combinaron modelos climáticos con los datos basados en observaciones.

Encontraron que el cambio climático causado por el hombre hizo que el evento  extremo fuera unas 60 veces más probable. Alternativamente, una ola de calor con una probabilidad similar sería alrededor de 1,4 °C menos caliente en un mundo que no hubiera sido calentado por las actividades humanas.

Con el futuro calentamiento global, las olas de calor como esta serán aún más comunes y más intensas. Si la temperatura media mundial aumenta 8 °C adicionales, hasta un calentamiento total de 2 °C, una ola de calor tan intensa como esta sería unas 4 veces más probable de lo que es ahora, mientras que una ola de calor que ocurre aproximadamente una vez cada 20 años sería  0.7-1.2°C más caliente que esta.

Existe una discrepancia entre el cambio modelado y observado en la intensidad de la ola de calor en la región, y  si bien no hay duda de que los extremos de calor futuros serán aún más calientes de lo que son ahora, esta discrepancia limita la confianza en las proyecciones de la magnitud de futuros extremos.

Las olas de calor tan tempranas, en la temporada, representan un riesgo sustancial para la salud humana y son potencialmente letales. Este riesgo se ve agravado por el cambio climático, pero también por otros factores como el envejecimiento de la población, la urbanización y el entorno construido, y el comportamiento individual y la susceptibilidad al impacto. 

El impacto total solo se sabrá después de unas semanas cuando se hayan analizado las cifras de mortalidad. Los planes efectivos de emergencia por calor, junto con pronósticos meteorológicos precisos como los emitidos antes de esta ola de calor, reducen los impactos y se vuelven aún más importantes a la luz de los riesgos crecientes.

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